Старение человека — это волшебство или наказание?

СтарениеСтарение — это поразительный процесс, в котором больше позитива, чем негатива. Средний возраст и старше – это то, чем не имеют возможности наслаждаться большинство видов на Земле. Новые научные идеи предполагают: именно эта исключительно важная поздняя фаза жизни является причиной того, почему человек стал царем природы.

Если вам более 50 лет, можете смело похвалить себя: вы являетесь одним из наиболее высокоразвитых в плане эволюции живых организмов. Биологически и социально вы продвинулись гораздо дальше, чем молодые, вечно желающие оказаться в центре внимания.

Эволюция человека

Но почему эволюция завела нас так далеко по этой дороге? Ответ на этот вопрос тесно связан с исключительной природой человека. Мы – это блестяще адаптировавшийся вид, для которого процесс обучения стал критически важным. Сегодня мы умеем читать книги и искать информацию с помощью Гугла. Но еще задолго до появления письменности, а тем более компьютеров, человеку уже необходимо было получать определенные навыки, и процесс этот длился, как правило, десятилетиями.
Эволюция человека

Часто происходило так, что необходимые навыки накапливались только к 40 годам. Возможность прожить достаточно долго, чтобы получить эти навыки, стала сильным эволюционным преимуществом, которым наделила нас природа.

Эти навыки затем переходили к другим членам племени и давали им преимущество перед конкурентами, будь то другие люди или саблезубые создания. Мы в любом случае быстро достигли бы уровня «среднего возраста», даже если изначально такой возможности и не было предусмотрено.

Средний возраст

Можно считать, что средний возраст – это ценный товар, припасенный для нас самой природой!

В среднем возрасте происходят важные изменения, несмотря на то, что мы им сопротивляемся. И, как правило, они носят позитивный характер. В течение этого периода времени большинство систем организма если и ухудшают свое состояние, то весьма незначительно. Наш внешний вид меняется незначительно (для большинства видов это далеко не так). В то же время разум становится крепче, а не слабеет.

Это фотография из Национального Археологического музея в Афинах.Посейдон в Афинах

Посмотрите на могучую скульптуру Посейдона (Нептуна), держащего копье. По-видимому, он считался богом потому что был мудрым? У него был плоский живот, твердые мышцы, он выглядел стройным, здоровым и сердитым. А теперь вдумайтесь: этот «Бог» был на пятом, а может, даже шестом десятке!

Итак: чтобы выполнять свою роль в обществе, люди среднего возраста не обязательно должны мыслить лучше или хуже более молодых взрослых людей. Но, возможно, они научились мыслить по-другому. И действительно, функциональные исследования мозга показали, что они иногда используют иные, нежели молодые люди, области мозга при выполнении тех же задач. Соответственно, возникает гипотеза: возможно, характер наших мыслей меняется с возрастом.

Но подобные изменения являются очень медленными. Их можно увидеть, наблюдая за более старшими людьми:

  • их мысли и действия меняются,
  • кожа становится морщинистой,
  • им нужны очки
  • у них появляется живот.

Лишь в самом конце жизни мы начинаем потихоньку скатываться к упадку.

Но даже это, возможно, не является нормой. До сих пор ведутся споры: является ли нормой то, что часть населения в старости утрачивает ментальные функции, или же мы имеем дело с болезнью, ведущей к распаду, именуемому старением.

Полная ментальная сохранность у людей, достигших очень старого возраста, иногда свыше 120 лет, позволяет предположить, что любая степень умственного упадка личности является скорее патологией, а не «нормой».

Пожилой спортсмен

Опять-таки, стоит только задуматься, чтобы понять: люди зрелого возраста на самом деле просто более развитые – можно сказать, эволюционировавшие. Они… мудрее! Во многих смыслах они более приспособлены к выживанию, чем молодежь, которая не имеет тех навыков, коими старшее поколение овладело за много лет жизни.

Эволюционировавший зрелый взрослый человек, которого мы называем человеком среднего возраста, может считаться самым совершенным творением на планете! Он полон знаний и навыков, благодаря которым он имеет возможность завоевывать окружающее пространство.

Умудренные жизнью люди среднего возраста – это, возможно, именно та причина, по которой человечество стало столь успешным видом на земле. Коллективно люди старшего возраста развили, удержали и передали знания, которые позволили им выживать и процветать как вид, умело извлекая из окружающей среды ресурсы, недоступные большинству других животных.

Это позволяет предположить, что в прошлом многие люди достигали среднего возраста. Но разве жизнь людей в большинстве примитивных сообществ не была короткой, грязной и жестокой? На самом деле подобная концепция ошибочна.

Продолжительность жизни

В прошлом продолжительность жизни по сравнению с современными стандартами была ужасающе короткой: 35 лет или меньше, в то время как сегодня она составляет 75 или более лет. Но на самом деле причиной подобных показателей была огромная младенческая смертность.

Смертность младенцев

Если человеку удавалось благополучно миновать «опасную зону», взрослые даже в каменном веке жили до среднего возраста и даже дольше. Это полностью подтверждают археологические находки: людей старшего возраста в те времена было действительно много. Если изучить исторические документы, можно обнаружить, что люди доживали до восьмого или девятого десятка.

Даже в Древней Греции достичь возраста 90 или 100 лет не считалось чем-то из ряда вон выходящим. Считается, что:

  • Демокрит прожил более 100 лет,
  • Ксенофан Колофонский и Эратосфер Киренский – до 95 лет,
  • Пиррон Элидский – до 90 лет.

Это было задолго до антибиотиков и низкохолестериновой диеты!

Эпименид КритскийЭпименид Критский (7-6 вв. до н.э.), по легенде, дожил до 154, 157 или даже до 290 лет. И не стоит сразу отмахиваться от подобной идеи. В нашем организме безо всяких современных достижений науки уже имеется механизм, позволяющий жить даже до 300 лет.

Таким образом, в жизни человечества всегда был средний возраст и старость. И это действительно ценно как для самого индивида, так и для общины в целом. Может быть, возможность достичь среднего возраста – это результат эволюции, не доступный другим видам?

Накопление опыта для выживания

В доисторические времена, как и сегодня, выживание человека полностью зависело от того, насколько успешно ему удавалось воспользоваться скудными, но ценными ресурсами. Люди кооперировались, планировали и изобретали – и все это для того, чтобы получить из окружающей среды то, в чем они нуждались, были ли то корешки для пропитания, шкуры, чтобы одеться, или редкие металлы, чтобы изготавливать на их основе сенсорные дисплеи для смартфонов. Мы ведем энергоинтенсивный, коммуникационный, богатый информацией образ жизни, и на этом пути нас поддерживает эволюция среднего возраста.

Доисторические люди

Например, общины, в которых люди занимались охотой и собирательством, часто имели сложные техники поисков и переработки пищи, изучение которых занимало много времени. Есть доказательства, что многие охотники и собиратели (а ими мы, люди, в сущности, являемся до сих пор) изучали и накапливали свои умения десятилетиями и достигали своего пика возможностей уже после 40 лет.

Получение достаточного количества калорий является критическим для выживания человеческого сообщества, особенно учитывая то, что детям требуется много лет, чтобы вырасти. Наши дети, в сущности, являются паразитами в первые 10 или 14 лет своей жизни.

Исследования позволяют предположить, что человеческий детеныш нуждается в ресурсах, обеспечить которые способны для него несколько человек – почти всегда это число больше, нежели два его молодых родителя. В частности, недавнее исследование двух групп охотников и собирателей в Южной Америке предположило, что каждой паре нужна дополнительная помощь как минимум 1,3 взрослых, не имеющих собственных детей.

Резюмируем…

Таким образом, людей среднего возраста можно рассматривать как важную инновационную составляющую человечества, своеобразную элиту опытных, имеющих все необходимые навыки людей, тех, кто может позаботиться о себе сам и на кого могут положиться другие.

Другая ключевая роль среднего возраста заключается в передаче информации. Когда мы рождаемся, мы практически ничего не знаем и ничего не умеем. Каждый из нас зависит от непрерывной передачи навыков, знаний и умений, что в совокупности принято называть культурой – только в этом случае мы можем выжить.

И основной путь передачи культуры – от людей среднего возраста, которые показывают и рассказывают детям, что и как делать, а также обучают молодых взрослых, с которыми они охотятся и занимаются собирательством.

Итак, если вы дожили до этого возраста, можете себе поаплодировать! Вы, суперсущество, заслуживаете этого!