Теория старения клеток (окислительного разрушения)

Нам еще только предстоит узнать, что конкретно представляет собой механизм старения. Да, мы можем наблюдать, как оно происходит – но это не значит, что мы его понимаем. Есть факты, свидетельствующие о том, что некоторые животные вообще не стареют, другие же, к примеру, черепахи, стареют очень, очень медленно. Это только делает данный предмет еще более таинственным. Однако медицинская наука сегодня выказывает большой интерес к вопросам старения, на исследования его механизма и на то, как предотвратить старение, тратятся огромные деньги (потому, что эта тема весьма перспективная с точки зрения прибыльности, а не потому, что кто-то слишком заботится о здоровье человечества!). Несколько ключевых моделей старения уже известны, и некоторые из них заслуживают пристального внимания.

Теория окислительного разрушения.

Пожалуй, самая широко известная и признанная модель старения – это модель постепенной дегенерации тканей, вызванной окислительными повреждениями. Примерно то же происходит с железом, которое ржавеет под действием кислорода.

Интересно отметить, что кислород – столь необходимый нам для жизни – является одновременно и сильным ядом. Увеличение его уровня всего на несколько процентов за несколько часов приводит к слепоте и гибели клеток. Кислород несет жизнь, но великая ирония заключается в том, что с каждым вдохом мы в какой-то степени умираем.

Биологи полагают, что, возможно, единственная причина эволюции жизни на Земле – развитие антиоксидантного механизма в клетках, особенно в митохондриях. Мы постоянно слышим, что выживание непосредственно связано с антиоксидантными механизмами. Что имеется в виду?

Кислород сам по себе не так уж плох, но в определенных формах он становится смертельным разрушителем. Мы называем их активными формами кислорода. Они активно взаимодействуют практически со всеми химическими соединениями, изменяя их состав и разрушая их. Это касается и веществ нашего тела, особенно клеточных мембран, которые в основном представляют собой липиды (жиры) и разрушаются при малейшем присутствии кислорода.

Активный кислород – это только одно вещество из группы субстанций, названных «свободными радикалами». На самом деле свободными их можно назвать лишь условно, но то, что они голодны – не вызывает ни малейших сомнений. Они впиваются во все, что находится рядом, и все, что они «укусили», превращается в новую активную молекулу, так что процесс продолжается и продолжается. Это бесконечная цепь и крах надежд для тех, кто собирается жить вечно.

Другие свободные радикалы это:

  • активный азот,
  • гидроксильные радикалы (те, что в химии обозначаются как –ОН),
  • перекись водорода (она настолько смертельна, что наши белые кровяные тельца определенным образом используют ее для того, чтобы убить микробов перед тем, как их поглотить),
  • железо, которое в его свободной форме мы окрестили «горячее железо». Оно, возможно, самое смертоносное из всех.

Если вы недоумеваете, почему природа распорядилась столь плохо, вы не одиноки.

К счастью, подразумевается, что в нашем организме имеется достаточный запас антиоксидантов – и это позволило нам выжить и отлично существовать в течение полумиллиарда лет. Нередко можно слышать о «главном защитнике» — имеется в виду супероксиддисмутаза (SOD), которая защищает нас от вредного кислорода, а также о двух других, не менее важных веществах: каталазе, которая разрушает перекись водорода, и глутатионредуктазе, которая атакует гидроксильное железо.

Но многие вещества могут действовать так же, как и антиоксиданты. Механизм их действия прост: они удовлетворяют «голод» свободных радикалов. Основными из них являются витамин С, витамин Е, бета-каротиноиды и селен.

Одним из самых мощных, вторым после SOD является глутатион и его предшественник – N-ацетилцистеин, а также альфа-липоевая кислота. Известны и другие вещества, полезные в этом плане:

  • флавоноиды в красном вине,
  • полифенолы в шоколаде,
  • катехины чая,
  • кверцетин в луке (сыром или приготовленном),
  • антоцианины в черных и темно-синих фруктах
  • гормон сна мелатонин.

Сегодня мы уверены в том, что повреждения, вызванные свободными радикалами, являются критическим механизмом старения, пусть даже не единственным. Таким образом, мы можем предпринять определенные шаги, чтобы себя защитить.

В главе 8 об антиоксидантах будет рассказано более подробно.