Теория генетического старения

Один из самых распространенных вопросов относительно старения звучит так: играют ли гены важную роль в этом механизме? Другими словами, имеет ли значение то, кем были ваши предки и оказывает ли на вашу жизнь влияние то, сколько лет они прожили?

Сегодня стало модным все валить на гены. Но далеко не всегда генетическое влияние легко обнаружить. К примеру, ген, отвечающий за голубой цвет глаз, является подчиненным по отношению к гену, отвечающему за карий цвет. И если вы получите от своих родителей по одному из них, победит ген карих глаз. Такой ген называется доминантным, соответственно, ген голубых глаз будет рецессивным.

Но позже было выявлено, что далеко не все признаки доминантных генов можно обнаружить. Тогда начали говорить о генной экспрессии – будет ли выражен тот или иной ген или нет.

На то, обнаружит ли себя ген полностью или частично, оказывает влияние целый ряд внешних факторов. Эти факторы принято называть эпигенетическими (от греческого слова, обозначающего «на поверхности» — сравните «эпидермис», или верхний слой кожи).

Эпигенетическим фактором номер один является питание. Уже не раз было показано, что изменения в рационе неизбежно меняют экспрессию опасных генов.

Это еще раз подтверждает важность факторов окружающей среды, а также тот факт, что далеко не все можно свести к генам, даже несмотря на то, что многие научные круги продолжают муссировать глупый миф об абсолютном всевластии генов.

Куда это нас заводит применительно к старению? В настоящее время изучается целый ряд генетических факторов, один из них имеет прямое отношение к диете с ограничением калорий. Доктор Стивен Спиндлер, профессор Калифорнийского университета, изучил эффект краткосрочных и долгосрочных диет с ограничением калорий. Его интересовало, как это повлияет на экспрессию более 11 тысяч генов, связанных со старением. Эксперименты велись на животных, и результаты их оказались более чем интересными. Они были опубликованы в сентябре 2001 года Национальной Академией наук.

В ходе эксперимента раз за разом наблюдалась эффективность низкокалорийного питания в борьбе со старением. Более того, генетически обусловленные возрастные изменения удалось повернуть вспять. До этих исследований ученые полагали, что гены оказывают свое влияние, но итоговый ущерб оказывается не столь большим, так как часть его блокируется благодаря низкокалорийному питанию. С помощью сложных технологий с использованием микрочипов доктору Спиндлеру удалось показать, что экспрессия многих генов, отвечающих за старение, оказалась обратимой.

Хорошая новость заключается в том, что подобный эффект наблюдался даже у животных в возрасте. Так как эффект заключался не просто в блокировке потенциального ущерба, но и в изменении экспрессии генов, животные фактически становились более молодыми. Спиндлер обнаружил также, что экспрессия определенных генов уменьшается с возрастом.

Им было сделано еще одно интересное открытие: 40 % генов, увеличивающих свою экспрессию с возрастом, оказались связаны с воспалительными процессами, а 25 % — с оксидативным стрессом. Это исследование позволяет сделать вывод о том, что воспаление является одним из ключевых процессов старения, более важным, нежели оксидативные повреждения, и потому его можно поставить на первую строчку списка причин старения.

Нет ничего удивительного в том, что ограничения в питании помогают продлить жизнь, ведь они способствуют уменьшению воспалительных проявлений и стрессов. Это позволяет объяснить эффективность диеты Луиджи Корнаро, о которой будет рассказано в отдельной статье, и любых детоксикационных программ.

Мы не можем рекомендовать использование низкокалорийной диеты для людей: уровень ограничений, применяемый в экспериментах над животными, был слишком жестким. Но вы можете прямо сейчас сделать следующее:

  • Существенно ограничьте количество потребляемых калорий, не допуская, впрочем, сильного чувства голода
  • Попробуйте 1, 2 или 3-дневное голодание – это может служить альтернативой низкокалорийной диете
  • В течение недели один день полностью голодайте или пейте только сок (ешьте только виноград). Это позволит вам 52 дня в год оказывать значительное воздействие на экспрессию генов.

Уже разработаны препараты, позволяющие смоделировать эффект низкокалорийной диеты. Правда, они еще не представлены в свободной продаже, но ждать их уже недолго.