Предотвращение старения: Теломеры и теория повреждения ДНК

Еще одна важная модель старения – прогрессирующее изменение ДНК, генетического посредника. ДНК регулирует большинство метаболических процессов, происходящих в наших клетках. Если сообщения ДНК повреждаются или изменяются, клетки могут начать реагировать на это странным образом. На концах наших хромосом находятся теломеры, которые должны предотвращать процессы разрушения.

Теломеры состоят из многократных – до 3300 – повторений последовательности ДНК TTAGGG. Они защищают концы хромосом – это необходимо для того, чтобы они не были приняты за разрушенные части ДНК, которые подлежат восстановлению. Но каждый раз, когда наши клетки делятся, теломеры уменьшаются в размерах. Когда они становятся слишком короткими, наши клетки больше не могут делиться и организм перестает вырабатывать клетки. Со временем это приводит к старению и смерти.

У детей в организме содержится большое количество энзима теломераза, который восстанавливает теломеры. Но со временем количество его также уменьшается, и в нормальных клетках взрослого человека этот энзим практически не активен.

Потеря теломер – это одна из причин возрастания риска заболеть раком с возрастом. Интересно, что у раковых клеток уровень теломеразы весьма высок и они могут восстанавливать свои теломеры. Именно поэтому они столь жизнеспособны и так быстро растут.

Нет сомнений в том, что описанный механизм работы теломер является важным при старении. Но многие полагают, что он является не только причиной, но и результатом старения, так как с годами растет уровень окислительного разрушения, что ведет к уменьшению количества теломер.

Но в любом случае ясно: теломеры важны. Одно из исследований, проведенных среди людей, достигших столетнего возраста, показало, что их теломеры существенно длиннее, чем у среднестатистического человека.

Только что отпечатанный

Несколько постаревших клеток – это не проблема. Но исследование, проведенное в июле 2010 года, показало: люди, в организме которых образуется большое количество клеток с короткими теломерами, имеют значительно более высокий риск стать жертвами смертельных форм рака.

Если сравнить людей, у которых наибольшая длина теломер, и тех, у кого она минимальна, риск вторых заболеть раком увеличивается в три раза. Те же, у кого длина теломер средняя, рискуют в два раза больше, чем те, у кого она максимальна.

Длина теломер действительно связана с риском заполучить смертельные формы рака, такие, как рак желудка, легких или яичников. Однако связь теломер с формами рака, прогноз по которым более благоприятен, не столь выражена.

У тех, кто в рейтинге длины теломер находятся в нижней трети, риск умереть от рака в 11 раз выше, чем у тех, кто находится в верхней трети. Для тех, чьи показатели находятся в средней трети, этот уровень составляет 5,6 раз.

Доктор Питер Виллейт из австралийского медицинского университета в Инсбруке вместе со своими коллегами в течение 10 лет следили за судьбой 787 жителей города Брунек (Италия). Все они лечились в местном госпитале. Возраст их составлял от 40 до 79 лет, в начале исследования ни у кого из них не было обнаружено рака. Десятью годами позже у 92 участников исследования был диагностирован рак.

В ходе эксперимента ученые с регулярными промежутками времени отслеживали средние показатели длины теломер белых кровяных клеток каждого участника. Результаты получились весьма интересные:

  • У мужчин теломеры короче, чем у женщин.
  • Малая длина теломер связана с риском диабета и хронических инфекций.
  • Малая длина теломер связана с повышением риска нескольких смертельных форм рака.
  • Малая длина теломер не связана с раком толстой кишки или груди.
  • Малая длина теломер связана с недостатком физической активности.

Вы можете измерить свой уровень теломеразы – энзима, который позволяет выяснить, есть ли у вас активная форма рака или нет (раковые клетки имеют уровень теломеразы в 10-20 раз выше, чем обычные). Выяснить это можно по анализу мочи или крови. Высокий показатель теломеразы является индикатором активного ракового процесса. Возможно, скоро этот тест будет использован в качестве скрининга пациентов с высоким уровнем риска, чтобы обнаруживать опухоли на ранних стадиях.

Помогите своим теломерам

Вы можете повысить уровень своих теломер до 30 %, если верить статье, опубликованной в «Ланцете» в 2008 году. Для этого потребуются только разумные изменения уровня жизни. Программа, которая предлагается исследователями:

  • Диета с низким уровнем жира (10 % всех получаемых калорий), цельные продукты, преимущественно растительная пища – фрукты, овощи, нерафинированные злаки, зелень;
  • низкий уровень потребления рафинированных углеводов;
  • умеренная аэробная активность (пешие прогулки в течение 30 минут в день 6 раз в неделю);
  • снижение уровня стресса (йогастретчинг, дыхание, медитации, визуализации и использование прогрессивных техник релаксации в течение 60 минут в день 6 раз в неделю) и поддерживающие групповые сессии по 1 часу 1 раз в неделю.
  • К питанию добавляется соя (одна порция тофу в день плюс 58 г усиленного соевого протеинового напитка), рыбий жир (3 г в день), витамин Е (100 МЕ в день), селен (200 мкг в день) и витамин С (2 г в день).

Основная мысль здесь такова: дело не в том, какими конкретно будут изменения вашего образа жизни. Важно, чтобы вы были заинтересованы в подобных изменениях, и тогда продолжительность вашей жизни увеличится.