Предотвращение старения: Предел Хейфлика

Нельзя закончить тему моделей старения без повторного упоминания гигантского красного лосося – он появляется в повествовании снова и снова.

В 1965 году Леонард Хейфлик опубликовал статью, в которой он утверждал: ему удалось доказать, что клетки, выращенные в искусственной среде, могут делиться только около 50 раз, после чего погибают.

Это может служить подтверждением того, что потенциальная жизнь человека все же ограничена, и с этим ничего нельзя поделать: как только 50 делений израсходованы, человек обречен. В научной практике это открытие получило название «предел Хейфлика». Официальная наука сразу же ухватилась за это мрачное предсказание и ведет себя сегодня так, как будто оно является доказанным фактом. Однако же это не так.

Одна из причин усомниться в правоте Хейфлика заключается в том, что каждая существующая клетка является «дочерью» более ранней клетки, и так далее, к началу жизни. Если рассматривать дело таким образом, максимум, что доказал Хэйфлик – это то, что в момент зачатия в клетках, возможно, происходят определенные изменения, которые снова устанавливают часы на нулевую отметку.

Некоторые полагают: Хейфлик доказал лишь то, что он ничего не знает о питании клеток и физиологии. Некоторые раковые клетки способны делиться неопределенное количество раз, до нескольких тысяч раз сверх лимита Хейфлика. И нет никаких логических оснований предполагать, что обычные клетки не могут делать то же самое, если им обеспечить правильную среду.

Интересно отметить: более современные исследования показали, что нормальные клетки тела живут дольше, нежели клетки в искусственной среде. Уже отмечено, что определенные костные клетки способны превышать предел Хейфлика, так что вся эта концепция находится под вопросом.

Но важно не это, а то, что даже в пределах лимита Хейфлика мы могли бы жить долгую, долгую жизнь, если бы нам удалось уменьшить уровень повреждения клеток и, соответственно, уровень их замены.

Эксперты подчитали, что даже если лимит Хейфлика действительно существует, количество допустимых делений клеток будет соответствовать человеческой жизни длиной в 300 лет. Это среднее число, так что многие из нас могли бы прожить гораздо дольше, если бы захотели. Может быть, Мафусаил действительно существовал?